Elephant

Barry Flanagan

Date : 1986

Support : Sculpture

Dans les années 70, Barry Flanagan aborde la sculpture en pierre et le moulage en bronze. Mais ce retour aux matériaux traditionnels de la sculpture consiste en réalité en une subversion et une parodie de la statuaire héroïque héritée de l'art classique. Ses divers animaux (lièvres, éléphants, chevaux), aux postures anthropomorphiques incongrues, montrent la volonté de l'artiste de remettre en question la perception traditionnelle de la sculpture. Ils révèlent le dynamisme, la fantaisie et le non-sens caractéristiques de l'œuvre de celui qui s' estime flatté et même comblé si on rit en voyant ses œuvres.
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Le guide



Un éléphant au cœur d’une banque, l’histoire est singulière.

D’autant plus singulière que cet animal de bronze est devenu pour beaucoup de collaborateurs la mascotte de la collection.

Eléphant est une sculpture en bronze de l’artiste anglais Barry Flanagan qui après s’être livré à l’expérimentation de matériaux les plus divers est revenu vers les techniques traditionnelles de la sculpture.

Le thème de prédilection de l’artiste : le monde animalier emprunte lui aussi au vocabulaire traditionnel de la sculpture, friand surtout au XIXè siècle de ces sujets. Mais, ici, si Barry Flanagan s’inspire de l’art du passé c’est pour le renouveler.

Regardons de plus près ce pachyderme, ne voyez vous pas combien sa position est étrange ?
Comme souvent chez Flanagan, il est en mouvement, mais le dynamisme de sa patte avant est bridé par la continuité entre le corps de l’animal et le socle. Sa patte parait ne pas réussir à s’en extraire. Le corps ramassé de l’animal jaillit du socle mais en reste prisonnier alors que le sentiment d’homogénéité et d’imbrication des deux éléments est renforcé par l’aspect irrégulier, sur toute la surface, du bronze non poli.

Dans cette version décalée de l’art classique, la monumentalité du sujet et la dureté du matériau sont étrangement atténués par l’agencement circulaire des masses.
L’artiste parvient ainsi à combiner, de façon originale, exercice de cirque et exercice de style.